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Sony LinkBuds vs Sony WF-1000XM4 – Il miglior auricolare Bluetooth Sony?

Sony produce alcuni dei migliori auricolari wireless in circolazione. A riprova di ciò, basti pensare alle WF-1000XM4, che sono in cima alla nostra guida all’acquisto della categoria sin dal loro lancio, avvenuto la scorsa estate. Pertanto, la notizia del prossimo paio di auricolari Sony è sempre molto importante.

È esattamente quello che abbiamo visto di recente quando i Sony LinkBuds (WF-L900) hanno rotto la copertina, anche perché non si trattava solo di un nuovo paio di Sony, ma anche di un nuovo tipo di auricolari. I LinkBuds sono infatti auricolari wireless, ma non come li conosciamo noi. Mentre la maggior parte degli auricolari di questo tipo mira a bloccare il più possibile i suoni esterni, i LinkBuds adottano l’approccio opposto, anzi, si rallegrano del rumore esterno. Il risultato? Un’esperienza di ascolto senza precedenti.

Quindi, due diverse coppie di auricolari Sony, due proposte acustiche molto diverse. Qual è il migliore? E soprattutto, qual è il migliore per voi? Scopriamolo…

Sony LinkBuds vs Sony XM4: design

Sony LinkBuds vs Sony WF-1000XM4

Il design è la prima differenza che noterete tra i due modelli Sony. Sarà sicuramente la prima cosa che vi colpirà delle LinkBuds, perché è qui che si trova il suo punto di forza. Al posto della solita punta per l’orecchio, presentano una sezione circolare con un foro al centro: sembra un po’ una Polo Mint (o Life Saver, se siete americani) smussata. Ma non sono diversi solo per il gusto di esserlo: questa forma ha una sua funzione.

L’anello ospita un driver da 12 mm, che scivola nella parte inferiore dell’orecchio da dove diffonde la musica nell’orecchio. Non c’è una punta che scava nel canale uditivo, cosa che molti apprezzeranno. Piuttosto che escludere il mondo esterno, l’obiettivo è accoglierlo per rendervi più consapevoli di ciò che vi circonda.

Nonostante la riprogettazione, le LinkBuds sono ancora piuttosto piccole. Infatti, sono più piccole del 51% rispetto all’XM4, un dato da tenere presente per chi ha le orecchie piccole. Sono anche più leggere del 44%. E i colori? Le opzioni sono grigio o bianco.

Gli XM4 sono forse un po’ meno innovativi sul fronte del design, ma soddisfano comunque tutte le esigenze. Sono più rotondi dei loro predecessori (WF-1000XM3) e si posizionano più all’interno dell’apertura dell’orecchio. La finitura opaca è adeguatamente pregiata e i piccoli accenti intorno ai fori del microfono e del sensore danno un tocco di colore. A proposito di colore, le XM4 sono disponibili in nero o argento.

I padiglioni auricolari sono realizzati in poliuretano, una sorta di incrocio tra silicone e schiuma, e offrono un’ottima tenuta. Inoltre, si espandono nell’orecchio. In combinazione con l’ANC, svolgono un buon lavoro di cancellazione del rumore di fondo.

Per quanto riguarda la resistenza agli agenti atmosferici, sia le LinkBuds che le XM4 sono classificate IPX4, il che significa che sono in grado di resistere agli schizzi d’acqua da qualsiasi angolazione. Se si desidera qualcosa di più, si consiglia di acquistare un paio di cuffie sportive dedicate.

Sony LinkBuds vs Sony XM4: comfort

L’XM4 potrebbe avere un design più invadente rispetto ai LinkBuds, ma non li descriveremmo come scomodi. Anzi, è vero il contrario: li indosseremmo (e li indossiamo) volentieri per ore e ore.

Per assicurarsi di avere una buona vestibilità, Sony ha introdotto un test di tenuta, accessibile tramite l’app Headphones Connect. L’applicazione emette un tono di prova e segnala se è necessario apportare modifiche. Vale la pena di provarlo, soprattutto se si ritiene che il suono manchi di bassi o che ci siano rumori esterni. La giusta vestibilità non solo migliorerà la qualità del suono, ma renderà anche le cuffie più comode, quindi vale la pena di prendersi il disturbo.

Naturalmente, un nuovo design non deve essere solo bello, ma deve anche funzionare bene. Una parte importante del fascino delle cuffie è il comfort. Dopo tutto, le indosserete potenzialmente per ore, quindi non è un granché se vi causano mal d’orecchi dopo cinque minuti. Le LinkBuds superano sicuramente questo test. Il driver ad anello si appoggia delicatamente all’orecchio, senza scavarlo, mentre la sezione vera e propria del padiglione auricolare si annida ordinatamente nella parte superiore dell’orecchio, fissata in posizione da un piccolo anello di plastica.

I passanti sono più piccoli di quelli in gomma che si trovano in alcuni concorrenti e Sony offre cinque diverse misure tra cui scegliere (XS, S, M, L e XL). Se si desidera cambiare la misura, è sufficiente staccare l’occhiello dal bordo della sezione della gemma e sostituirlo con quello della misura desiderata. È una procedura molto semplice.

Sony LinkBuds vs Sony XM4: durata della batteria

Le XM4 sono le migliori per quanto riguarda la durata della batteria. Vantano otto ore di autonomia dalle cuffie stesse, più altre 16 ore dalla custodia. In totale sono 24 ore di autonomia prima di dover trovare una presa di corrente. Questi dati sono stati calcolati anche con la cancellazione attiva del rumore (ANC) attivata: se la si disattiva, la durata sarà ancora più lunga.

Non solo, si ricaricano anche in tempi doppiamente rapidi. Bastano cinque minuti di ricarica per un’ora di utilizzo. Inoltre, la custodia può essere ricaricata anche in modalità wireless, utilizzando un pad di ricarica Qi compatibile. Impressionante.

Le LinkBuds non se la cavano altrettanto bene da questo punto di vista, come di solito (ma non sempre) accade con le coppie true wireless più economiche. Durano 5,5 ore, più altre 12,5 ore con la custodia, per un totale di 18 ore. Non è male e sarà sicuramente sufficiente per la maggior parte delle persone. Probabilmente non è un problema, ma la custodia non si ricarica in modalità wireless, quindi è necessario collegarla alla presa di corrente.

Sony LinkBuds vs Sony XM4: caratteristiche

Sony LinkBuds vs Sony WF-1000XM4

Essendo i modelli di punta della gamma Sony, gli XM4 sono ricchi di funzioni.

La superficie circolare esterna di ciascun auricolare è un touchpad e, utilizzando l’app Headphones Connect, è possibile personalizzare le funzionalità di ciascuno. Il passaggio da una modalità audio all’altra, la modifica del volume e l’attivazione e la disattivazione di funzioni come Quick Attention (che abbassa il volume di ciò che si sta ascoltando, in modo da poter conversare rapidamente senza dover togliere gli auricolari dalle orecchie) avvengono con il minimo sforzo.

Le Sony XM4 riprendono la funzione Speak-to-Chat che ha debuttato nelle cuffie over-ear wireless WH-1000XM4. Questa funzione consente di parlare con qualcuno mentre gli auricolari sono ancora in posizione e viene attivata quando si inizia a parlare.

All’interno degli XM4 c’è un’impressionante quantità di tecnologia. Gli auricolari sono dotati del più recente DAC e amplificatore analogico per auricolari di Sony e sono alimentati da un nuovo processore integrato V1 che, secondo l’azienda, garantisce un suono più chiaro e una migliore cancellazione del rumore rispetto al predecessore XM3. Gli XM4 dispongono anche del processore audio DSEE Extreme di Sony con Edge-AI, che è stato progettato per aumentare la qualità dei file musicali a basso bitrate fino a raggiungere una qualità quasi hi-res.

Non è presente il supporto aptX HD, ma l’XM4 supporta il formato di file LDAC di Sony che, trasmesso in streaming tramite Bluetooth da una sorgente compatibile, consente di trasmettere file audio ad alta risoluzione fino a 24 bit/96 kHz con una velocità di trasmissione dati fino a 990 kbps.

Sony ha anche cercato di offrire una qualità di chiamata più chiara con nuove funzioni, tra cui il beam-forming e l’uso di un sensore di conduzione ossea che impedisce ai microfoni di captare suoni ambientali distraenti mentre si parla. È presente anche una modalità di riduzione automatica del rumore del vento. Il risultato è una qualità di chiamata impressionante per un paio di auricolari wireless.

Il livello generale di cancellazione del rumore è eccellente, soprattutto per un paio di auricolari wireless. Non a tutti piace la sensazione di «vuoto» che si prova quando viene attivata, ma è estremamente efficace. È difficile trovare una cancellazione del rumore migliore a questo livello.

Gli utenti Android saranno lieti di sapere che le XM4 sono compatibili con la funzione Fast Pair, in modo da poter essere operative con il minimo sforzo. Sfortunatamente, gli utenti iOS non godono di tali vantaggi di accoppiamento, ma per iniziare l’accoppiamento è sufficiente aprire la custodia ed estrarre le cuffie.

Passiamo ora ai LinkBuds, che hanno caratteristiche simili, ma nel complesso meno numerose. Utilizzano lo stesso processore integrato V1 dell’XM4 e la stessa tecnologia DSEE (Digital Sound Enhancement Engine) per ripristinare la qualità persa nella musica digitale compressa.

Anche la qualità delle chiamate è un obiettivo simile, grazie a Clear Call with AI, un sistema di riduzione del rumore progettato per ridurre le interferenze esterne. Di conseguenza, la voce risulta chiara e concentrata e la tecnologia si combina con i microfoni integrati per consentire all’interlocutore di sentire facilmente ciò che sta dicendo.

Come nel caso della maggior parte delle cuffie wireless di Sony, è consigliabile scaricare l’applicazione Headphones dell’azienda per sfruttare al meglio le funzioni offerte. Alcune sono nuove, come le nove diverse equalizzazioni preimpostate a cui è possibile accedere, mentre altre sono state riprese dal modello più costoso WF-1000XM4, come la funzione Speak-to-Chat.

Sebbene Sony abbia progettato le LinkBuds per contribuire a fondere il mondo esterno con l’esperienza di ascolto, ci saranno occasioni in cui il rumore minaccia di sovrastare la musica ascoltata. Per questo motivo, Sony ha aggiunto alle LinkBuds il controllo del volume adattivo, che aumenta automaticamente il volume per compensare l’aumento del rumore di fondo prima di tornare al livello originale.

È anche possibile utilizzare l’applicazione per impostare i controlli tattili, ma i LinkBuds offrono un tipo di controllo tattile molto diverso da quello a cui siete abituati. È possibile toccare la superficie dell’auricolare principale, come di consueto, ma esiste anche una funzione chiamata «Wide Area Tap», che consente di controllare gli auricolari toccando la superficie della pelle, proprio davanti all’orecchio. Sembra un espediente, ma in realtà funziona bene.

Sony LinkBuds vs Sony XM4: qualità del suono

Sony LinkBuds vs Sony WF-1000XM4

Quindi, entrambe le cuffie hanno un design decente e caratteristiche ampie, ma diverse, a fronte di un prezzo contenuto. Ma come suonano effettivamente?

Come ci si aspetterebbe da un paio in cima alla nostra lista dei migliori auricolari wireless, le XM4 a cinque stelle hanno un suono superbo. Onestamente, al momento della stesura di questo articolo sono le migliori in circolazione, quindi se la qualità del suono è fondamentale, questi sono gli auricolari wireless che fanno per voi.

La qualità e la chiarezza dei bassi sono a dir poco sbalorditive, con una fantastica quantità di dettagli. L’XM4 è in grado di comunicare le complessità delle note basse che altre cuffie faticano a scoprire. Questa chiarezza si estende a tutta la gamma, con un senso di precisione ritmica che consente all’XM4 di cambiare ritmo senza sforzo.

I LinkBuds sono una bestia completamente diversa: in questo caso vale il vecchio adagio del confronto tra mele e arance. Poiché lasciano entrare il suono esterno, non si ha la stessa sensazione di isolamento che si prova con le XM4. Inizialmente, le basse frequenze sembrano mancare di peso e solidità rispetto ai modelli più tradizionali. Più si ascolta, però, più ci si rende conto che i bassi sono sufficienti a mantenere vivo l’interesse. E soprattutto, i LinkBuds mantengono un buon senso dell’equilibrio.

Un grande vantaggio del driver ad anello e di questo design più aperto è che si ottiene un suono grande e aperto che è un vero e proprio punto di forza e molto diverso da quello che si può sentire da design in-ear più invadenti. Inoltre, offrono la musicalità tipica di Sony. Qualunque sia il genere, la musica non suona mai goffa o mal concepita, perché le cuffie si limitano a fare il loro lavoro.

I livelli di dettaglio sono buoni, anche se il livello di rumore ambientale può influire sul livello di dettaglio. Ascoltando un brano delicato e classico con il solo pianoforte, i tasti devono lottare con il rumore esterno per avere la meglio. Se questo tipo di musica fa per voi, vi consigliamo di ascoltarla in assenza di rumore di fondo. Inoltre, le LinkBuds non sono l’ultima parola in termini di espressione dinamica rispetto ad alcune rivali più vivaci. Sono questi due elementi a far sì che le LinkBuds si accontentino di quattro stelle: molto buone, ma non eccezionali. Se le LinkBuds riuscissero ad aumentare il fattore divertimento di un paio di tacche, potrebbero bussare alla porta della quinta stella.

Sony LinkBuds vs Sony XM4: il verdetto

Ci si potrebbe aspettare che due paia di auricolari wireless della stessa azienda siano piuttosto simili, ma non si potrebbe sbagliare. Sebbene i LinkBuds e gli XM4 condividano alcuni tratti e caratteristiche simili, i loro approcci all’ascolto in movimento sono completamente opposti. Le LinkBuds creano un palcoscenico aperto, facendo sì che la musica si mescoli con il mondo esterno, mentre le XM4 offrono una bolla di isolamento ermeticamente sigillata, che consente di far entrare il suono solo quando lo si richiede.

Entrambi gli approcci hanno i loro punti di forza e di debolezza. I LinkBuds vi rendono più consapevoli dell’ambiente circostante, ma non vi permettono di sentire tutti i dettagli della musica. L’XM4 offre dettagli in abbondanza, ma vi esclude dall’ambiente circostante.

Non si può negare che gli XM4 più costosi siano un passo avanti, dal punto di vista sonoro. Ma in realtà, la scelta dipende dall’approccio che preferite e dal vostro budget. Se vi piace l’isolamento e avete i fondi necessari, gli XM4 sono una scelta obbligata. Se volete un’esperienza d’ascolto unica che si integri con i rumori del vicinato e che costi un po’ meno, le LinkBuds fanno al caso vostro.